« J’ai choisi le bagne » de Béatrice Balti

Pour son troisième ouvrage (2006), l’auteure a remonté le temps jusqu’aux années « 20 » afin de conter l’histoire de Guillaume, un jeune Breton devenu presque malgré lui surveillant au bagne de Guyane. Comme pour ses précédents romans, c’est le hasard des rencontres qui a conduit Béatrice Labenère-Balti jusqu’à son sujet. « Sur l’île de Ré, lieu où je me suis rendue en vacances, j’ai découvert véritablement ce qu’était le bagne. Le musée Ernest-Cognacq accueillait une exposition avec beaucoup de photos, de témoignages, d’objets personnels… J’ai rencontré là des jeunes étudiants en histoire qui m’ont aidée à tracer le parcours de mes recherches ». Pour offrir un récit aussi fouillé que respectueux, l’auteur se rendra notamment aux archives de Toulon et d’Aix-en-Provence où sont conservés les dossiers de milliers de bagnards. Des documents qui racontent parfois dans le détail des procès-verbaux de condamnation, des lettres des familles en passant par les rapports d’incidents faits par les gardiens, toute la vie de ces hommes, criminels notoires, anarchistes ou simples voleurs. « Il y a déjà eu pas mal de récits de bagnards mais peu du côté des surveillants qui ont parfois souffert de ce qu’ils découvraient en arrivant à Saint-Laurent-du-Maroni ». Editeur : Éd. Siloe

Béatrice Balti : « Née à Nérac, entre Bordeaux et Toulouse, j’ai suivi des études de commerce et de langues étrangères avant de travailler quelques années en entreprise. A Paris, j’ai recommencé des études d’histoire à l’université Paris IV Sorbonne et à l’Ecole des Hautes Etudes (Hérésies médiévales),  une expérience qui m’a permis de me familiariser avec une méthode de travail rigoureuse. De retour à Toulouse et après plusieurs voyages en Andalousie, j’ai commencé en 1997 mes recherches pour le premier de mes trois romans historiques : « Zeyda, servante de l’Alhambra »… Elle est également une spécialiste de l’Ecosse. Elle a déjà publié aux éditions Yoran Embaner : William Wallace « Le cri de la liberté« , Stevenson RL « Voyage au bout de l’étrange » Autres ouvrages à représenter : Le dernier  des Stuart Bonnie Prince Charlie et Dico de poche gaëlique écossais/français…

Dernière publication de l’auteure Histoire de l’Ecosse – Le point de vue écossais (Béatrice Balti)


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