Le Châtelet, une forteresse austère au cœur de la ville de Paris

Le Grand Châtelet de Paris en 1800 –  Dessin issu de la collection de Hyppolite Destailleur – Crédits photo : Gallica BNF

Situé au bout du pont au change et au début de la rue Saint Denis, le grand Châtelet fut élaboré à partir d’une tour de fortification de la muraille entourant Paris pour protéger la ville des invasions normandes au IXe siècle.

Progressivement, elle fut agrandie, fortifiée pour devenir une forteresse austère pour les uns, sinistre pour d’autre. Il faut dire qu’elle faisait peur : siège de la juridiction civile au sein de Paris, où des prisonniers étaient torturés, d’autres condamnés à mort.

Siège du prévôt de Paris, la juridiction basée au Châtelet était en charge du maintien de l’ordre dans la ville, du contrôle des révoltes populaires mais aussi la justice commerciale (règlementation des corporations et métiers, la sincérité des poids et mesures, ainsi que la lutte contre les fraudes commerciales).

Le grand Châtelet fut remanié sous le règne de Louis XIV lorsque les juridictions féodales et ecclésiales de Paris furent fusionnés.

Après le massacre des prisonniers de 1792, il est décidé de détruire cette forteresse. Les travaux démarrent en 1802. Sur les lieux, seront établis la place du Châtelet (où on peut admirer la fontaine du palmier) et le théâtre du même nom.

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