Le rouleau du marquis de Sade dans les fossés de la Bastille


Embastillé, Sade se met à lire – ce qu’il faisait peu auparavant – et à écrire. Ses fantasmes sexuels lui dictent des pages à n’en plus finir. BNF

Curiosités de la BNF (6/6). Le manuscrit, dissimulé dans un godemiché, avait été jeté depuis sa cellule par le « divin marquis » en 1789.

« Ici l’on gèle ; ici l’on brûle ; ici l’on meurt », écrit Victor Hugo à propos de la Bastille. Erigée au premier rang des symboles de l’Ancien Régime, la prison inspire, après le 14 juillet 1789, une iconographie effrayante décrivant des geôles où s’entassent de malheureux prisonniers parmi les rats et même les serpents. On sait depuis que la vie quotidienne dans la forteresse ne correspond pas tout à fait à cette description. Y vivent certes des captifs d’extraction modeste, incarcérés quelques mois pour des motifs souvent futiles.

Le très riche fonds d’archives déposé par la Bibliothèque nationale de France (BNF) à la Bibliothèque de l’Arsenal, non loin de la Bastille, retrace aussi la vie quotidienne de détenus de la noblesse et placés au secret pour des raisons politiques, à cause de leurs écrits, ou afin de protéger leur famille de la faillite ou du scandale. Des prisonniers suffisamment fortunés pour verser une redevance à l’administration pénitentiaire afin d’améliorer leur ordinaire…

Pour en savoir plus lire le billet publié par  Jean-Michel Normand sur le site du journal Le monde


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