L’Incendie du Bazar de la Charité – Le fait divers le plus tragique de la Belle Époque (Bruno Fuligni)

Paris, 4 mai 1897. Ce devait être une fête dans la haute société. Mais une allumette craquée trop près d’un bidon d’éther, nécessaire aux projections du cinématographe, eut des conséquences effroyables. En vingt minutes, rue Jean-Goujon, la fine fleur de l’aristocratie française grillait dans l’embrasement d’un village de toile goudronnée : plus de cent vingt victimes, surtout des femmes.
 
Quant aux survivants, accusés d’avoir piétine les corps et de s’être fraye un chemin a coups de canne, leur prestige en fut durablement entame, faisant écrire a Leon Bloy : « Un grand nombre de belles dames ont ete carbonisées hier soir en moins d’une demi-heure… Voilà un commencement de justice. »
 
Fatalité ou châtiment divin ? Par l’action du feu purificateur, toutes les hypocrisies de la Belle Époque partirent ce jour-là en fumée. La France changeait d’ère, une simple vente de charité ayant tourné en révolution involontaire.
 
Bruno Fuligni, qui a eu accès aux archives des pompiers de Paris, reconstitue le sinistre et ses prolongements : policiers, politiques et diplomatiques, mais aussi culturels, le drame ayant contraint les frères Lumière a mettre au point le projecteur électrique…
 
Alors qu’est diffusée la série évènement de TF1 Le Bazar de la Charité, son enquête nous entraîne dans les arcanes de ce fait divers qui traumatisa la IIIe République au tournant du siècle.
 

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Écrivain, historien, maître de conférences à Sciences Po, Bruno Fuligni est l’auteur de trente livres sur l’histoire politique et policière française. On lui doit notamment Dans les secrets de la police (L’Iconoclaste, 2008), La France rouge. Un siècle d’histoire dans les archives du PCF (Les Arènes, 2011), Les Frasques de la Belle Époque : les plus belles unes du Petit Journal (Albin Michel, 2012) ou, plus récemment, Les Guerres stupides de l’histoire (Les Arènes, 2019).
 
Date de parution 09/10/2019
Editeur Archipel Eds De L’
Collection Histoire

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