Patrick Girod, Verdict Fin-de-siècle. L’affaire Pœckès, 23 juin 1913, préface d’Arlette Farge (compte rendu de Jean-Claude Farcy)

CouvertureOn sait que le crime passionnel, émergeant au XIXe siècle dans les représentations et peut-être également dans la réalité, est de tous les milieux sociaux. L’affaire Pœckès s’y apparente pour une part, du moins au niveau de son traitement judiciaire, car le conflit qui en est à l’origine s’écarte nettement de la classique passion amoureuse trompée pour illustrer davantage la famille comme « nœud de vipères », selon le titre du roman de François Mauriac.

Ce drame conjugal nous place, à la veille de la Première Guerre mondiale, dans la bonne société parisienne, celle de négociants fortunés. Le père de la victime, Léon Pœckès, a fait fortune dans le commerce de soieries et de lainages en gros. Travaillant au siège de sa société dans le quartier de la Bourse, il s’est fait construire un hôtel particulier à Saint-Mandé, avenue Daumesnil, en bordure du bois de Vincennes. Lors du mariage de son fils, Léon, en 1907 avec la fille d’un administrateur des Magasins du Louvre, les apports des époux dépassent chacun les 200 000 francs. Mariage arrangé, mettant en rapport deux familles de même milieu professionnel, l’union ne laisse guère de place à l’amour partagé. Dès les fiançailles, Suzanne Lafoy, exprime de fortes réticences et le dit vertement à son futur beau-père : souhaitant « être traitée comme une égale », elle n’a « pas l’intention d’épouser un militaire et par la même être commandée comme un soldat ». Revendication bien en rapport avec celles des féministes contemporaines mais qui semble aussi trahir une forte aversion envers Léon Pœckès. Domestiques, concierges, amis et membres des deux familles confirment tous la mésentente entre les époux, Suzanne se plaignant de la violence et de la folie de son mari, sans que des témoins puissent justifier ces accusations. Le 23 juin 1913, à leur résidence, rue Faidherbe à Saint-Mandé, six coups de feu réveillent à minuit concierge, propriétaire et domestique : Suzanne leur annonce, froidement, que son mari s’est suicidé…

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