L’affaire Pollet, À l’origine des Brigades du Tigre

POLLETAprès son service militaire, Abel Pollet, alors âgé de 22 ans, et qui avait commis de nombreux larcins depuis sa tendre enfance, commence à grouper autour de lui un certain nombre d’individus. En septembre 1901, il est emprisonné à Loos-lez-Lille. Peu après sa sortie en 1904, il s’acoquine avec plusieurs complices des deux côtés de la frontière franco-belge. Ensemble, ils multiplient crimes et meurtres, semant l’effroi en ville et en campagne, dans un contexte économique et social difficile. Le 30 avril 1906, Pollet est dénoncé par son beau-frère. Dès le 3 mai, la bande sanguinaire est arrêtée manu militari.

Cette terrible «affaire Pollet» a relancé le débat national sur la peine de mort, alors que le président Fallières graciait les criminels. En même temps, elle a aussi contribué à la création des Brigades du Tigre et elle est à l’origine de la censure photographique et cinématographique.

Depuis de nombreuses années, Jacques Messiant parcourt le terrain et fouille les archives pour préserver la mémoire de sa région Flandre-Hainaut-Picardie. Lauréat de divers prix littéraires, il signe ici son quatrième roman dont la légende rivalise avec la réalité.

  • Extrait du livre : 03/10/2015

«L’expiation ! L’exécution de la bande Pollet ! Le Grand Écho vous raconte comment, en huit minutes, quatre têtes sont tombées dans le panier de son. Demandez Le Grand Écho ! Un sou ! Merci, Monsieur ! La Veuve de Deibler a tranché ! Merci, Madame ! Un sou et vous savez tout des aveux de Pollet et sa bande. Découvrez toutes les photos des assassins à l’intérieur des pages. Les têtes coupées au ras du cou, les yeux grands ouverts ! Lisez la dernière lettre d’Abel Pollet à son père !»

Un petit attroupement se formait autour du gamin qui criait la nouvelle devant la gare de Lille, un paquet de journaux sur l’avant-bras. Des hommes en chapeau sortaient la monnaie, tournaient déjà la une à l’abri des courants d’air. Le Grand Écho du mardi 12 janvier 1909, édition du matin, annonçait la quadruple exécution de la veille devant les portes de la prison de Béthune. A l’intérieur, l’atroce tragédie de Violaines était racontée par les assassins eux-mêmes. Des lecteurs pressés survolaient les titres. En caractères majuscules : «L’EXÉCUTION DE LA BANDE POLLET». Sous le titre, plus d’une demi-page était occupée, pour l’essentiel, par un savant montage de photos. En médaillon, et comme en exergue, la tête détourée d’Abel Pollet, le chef de la bande, le «Cartouche du Nord», avait un regard impassible. À sa droite, un dessin naïf montrait un homme marchant au supplice, attendu par un prêtre tenant un christ en main. Le condamné était encadré par les aides du bourreau coiffés d’un haut-de-forme. Une impressionnante guillotine les dominait, à côté de laquelle se tenait Deibler, Anatole de son prénom. On le devinait grave, à sa posture et à son habit. C’était lui l’exécuteur en chef des arrêts criminels. Trois photos complétaient le tableau : le palais de justice de Béthune, d’une architecture classique, et, au-dessous, à gauche, la rue qui mène à la prison, bordée de boutiques dont certaines avaient baissé leur auvent ; à droite, la porte de la prison devant laquelle a été dressée la guillotine. En photos aussi sur la une, le bourreau et ses aides, affichant une mine sinistre, presque angoissée, et sans les légendes qui les présentaient, on aurait pu croire à leur mine patibulaire qu’ils passeraient eux aussi la tête dans la lunette avant le couperet fatal.

«Le Grand Écho ! Demandez ! Un sou ! Cinq centimes !» Des curieux qui se procuraient le journal s’engouffraient dans des cafés-brasseries, non sans consulter leur gousset, et l’on pouvait voir, à travers les vitres embuées où des gouttes traçaient des lignes troubles, des silhouettes s’approcher de ceux qui, à gestes rapides ou mesurés, semblaient faire des commentaires. Parfois une ombre quittait le lecteur-commentateur pour rejoindre le comptoir où d’autres s’exprimaient avec des gestes nerveux où l’on devinait la colère.

«Demandez Le Grand Écho du Nord et du Pas-de-Calais ! Tout sur l’exécution de la bande d’Hazebrouck ! Merci, Madame !» Parfois d’une main hésitante, le gamin cherchait la monnaie au fond de sa poche.

Genre : Documents Essais d’actualité

Éditeur : Ouest-France, Rennes, France

Collection : Documents Histoire


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