L’affaire Besnard ( Sophie Mamouni)

besnardLe 25 octobre 1947, Léon Besnard, bourgeois de Loudun qui tient commerce de corde et adore les chevaux, rend son dernier souffle. il a agonisé plusieurs jours durant suite à une soi-disante crise de foie. Mais la rumeur enfle, née des déclarations de Louise Pintou, l' » amie  » fidèle des Besnard, à qui Léon se serait ouvert peu avant sa mort : il aurait été empoisonné à l’arsenic par sa femme, Marie Besnard. Au sortir des années de guerre, la méfiance et les réflexes de délation attisent rancunes et convoitises dans la vieille cité. Les avis sont passionnément divisés. Marie Besnard a-t-elle tué son mari ou s’agit-il d’un nouveau procès en sorcellerie ? D’autant que, après trente mois d’instruction, ce sont plus de onze meurtres qui lui sont reprochés. Quels sont les mobiles ? Recueil d’héritage ? Liaisons adultérines ?… L’affaire prend alors une ampleur considérable et va durer près de douze ans. Après trois procès, treize exhumations, de multiples interrogatoires, des conclusions de psychiatres et maints rapports de toxicologues, l’acquittement est prononcé. Mais le personnage de Marie Besnard n’en a pas fini de fasciner et cette affaire de demeurer une des plus fameuses énigmes d’empoisonnement du XXe siècle.

Sophie Mamouni est journaliste, diplômée en droit privé de la Faculté de Toulouse. Elle a travaillé plusieurs années dans la radio et la presse régionales et elle a collaboré à différentes revues (Panorama, Historia…).


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