Madame Steinheil ou la connaissance du Président (Félix Faure)

R150124733La Pompadour de la Troisième République dont ce livre retrace la vie agitée, était née Meg Japy. Cette très belle fille d’un industriel de l’Est fut mariée, jeune, à un vieux peintre barbichu, cousin de Meissonnier. C’est à vingt-huit ans qu’elle rencontra le plus sémillant des présidents de la Troisième république, Félix Faure, et le 16 février 1899 que son superbe amant mourut des suites de sa dernière étreinte avec elle.

Neuf ans plus tard, cette voluptueuse sirène qui tenait l’un des plus huppés salons de Paris et collectionnait les aventures galantes avec des gens en place, fut retrouvée ligotée sur son lit, son mari et sa mère tués dans sa chambre. Au cours de l’enquête, la belle Meg ne cessa de se contredire et de mentir.

Pour protéger qui ?

Pour cacher quoi ?

Arrêtée, emprisonnée, elle fut finalement acquittée et finira ses jours en 1954 après avoir épousé un lord. C’est cette passionnante affaire, qui fit grand bruit à l’époque, qu’Armand Lanoux explore avec minutie. Autour de l’énigmatique et voluptueuse figure de « la connaissance du Président », c’est tout un tableau d’époque qui est ainsi admirablement reconstitué jusque sous ses aspects les plus sordides.

ArmandlanouxArmand Lanoux est né le 24 octobre 1913 à Paris, à 23h dans le 12ème arrondissement, près du faubourg Saint-Antoine, quartier des colères de la capitale.

Rien ne le destinait à la littérature. La mort de son père en 1930 l’obligea à interrompre brutalement ses études pour participer aux besoins matériels de sa mère et de sa grand-mère (Emélie qui avait émigré aux États-Unis et qu’il admirait et aimait profondément). Autodidacte et financièrement autonome à partir de seize ans, il a exercé de nombreuses professions avec des fortunes diverses.

En 1939, c’est la guerre. Officier, il est fait prisonnier sur les bords de l’Aisne, le 11 juin1940 dans des conditions analogues à celles de Soubeyrac dans Le Commandant Watrin, prix Interrallié 1956. Après la captivité en Poméranie (Oflag IID), la guerre s’achève pour lui et fournira la matière à plusieurs romans. Libéré en 1942, il épouse Pierrette Dubois.

 Il connut un succès rapide obtenant le prix populiste en 1947, pour la Nef des fous; le prix du roman de la Société des gens de lettres, en 1952 pour Les Lézards dans l’horloge; le prix Apollinaire, en 1953, pour un recueil de poèmes, Colporteur; le prix Interallié, en 1956, pour le Commandant Watrin et le prix Goncourt en 1963 pour Quand la mer se retire.

Élu à l’Académie Goncourt en février 1969 au couvert de Louis Aragon, il en devient le Secrétaire Général en 1971.
Une trentaine d’ouvrages en une trentaine d’années.
De 1949 à 1973, plus de 300 émissions radiophoniques ou télévisuelles, dramatiques ou littéraires.
De très nombreux articles, préfaces, essais critiques…
Il meurt dans sa maison « Écoute s’il pleut » à Champs-sur-Marne le 23 mars 1983.

Madame Steinheil ou la connaissance du Président (Félix Faure)
Armand Lanoux
France Loisirs – Paris 1983

(Image à la une :  Félix Faure, Président de la République depuis 1895, meurt à l’Élysée le 16 février 1899, à l’âge de 58 ans. La rumeur veut qu’il ait eu son dernier soupir dans les bras de sa maîtresse, Marguerite Steinheil…)


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