Le « panier à salade » au poste de l’Opéra

(Le Petit Journal illustré du 21 avril 1907)

(Le Petit Journal illustré du 21 avril 1907)

Panier à salade : fourgon de police. L’expression date de 1827. La caisse du fourgon de police utilisé pour le transport des détenus était, à l’origine, en osier très épais. A la même époque, le panier à salade utilisé par les familles était lui aussi en vannerie. D’où la métaphore, née de la double analogie d’aspect et de comportement (les secousses dues aux routes pavées de l’époque.

Le « panier à salade » au poste de l’Opéra

Les soirs de rafle ou les soirs d’émeute, le poste de l’Opéra reçoit de nombreux locataires.

Vous doutez-vous, belles dames aux toilettes brillantes, et vous, beaux élégants aux fracs impeccables, qui venez chercher à l’ Opéra les joies de l’ esprit,vous doutez-vous que, tandis que vous promenez votre luxe à travers le foyer somptueux inondé de lumières , là, tout près, sons vos pieds, dans les sous-sols du monuments s’ entasse la multitude des miséreux, des vagabonds, des apaches tous les rebuts, tous les déchets du pavé parisien ?

Si bien installé que soit le poste de l’Opéra, je n’hésite pas à croire que ceux qu’on y amène préféreraient monter à l’étage au-dessus… Mais combien de ceux-là en dépit des représentations gratuites, ne connaîtront jamais du monument de Garnier que les sous-sols !

Ils ne font, d’ ailleurs, qu ‘y passer. Après un interrogatoire rapide, ceux qui ont un domicile, quelques ressources et qui n’ont point commis de délit caractérisé sont relâchés ; les autres sont envoyés au dépôt.

A cette même place où viennent se ranger tant de luxueux équipages, le « panier à salade », « l’omnibus de la préfecture », comme l’appellent volontiers ses clients facétieux, vient s’arrêter. Amenés par les agents, sous oeil du garde de Paris, qui joue ici le rôle du conducteur, les délinquants montent, résignés ; et quand c’ est « complet à l’ intérieur », fouette cocher, et en route pour la « Tour pointue » !

Le voyage est gratuit ; mais il mène souvent les voyageurs plus loin qu’ils ne voudraient aller..

Jargon Policier (Police Française)Le jargon policier est extraordinairement riche lexicalement et s’enrichit toujours, preuve de sa vivacité.

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