En Mai, fais ce qu’il te plaît. Le Préfet de police de Mai 68 parle

En Mai, fais ce qu'il te plaît. Le Préfet de police de Mai 68 parle

En Mai, fais ce qu’il te plaît. Le Préfet de police de Mai 68 parle

Le préfet de Police de 68 revient 9 ans après sur son action et le sang froid qu’il a su garder dans les opérations de maintien de l’ordre alors que l’État était quasi paralysé.

par Maurice Grimaud, Ed Stock, Paris, 1977, 345 pages.

Tous les commissariats de police de la capitale ont observé, mercredi 22 juillet 2009 matin, une minute de silence à la mémoire de Maurice Grimaud, l’ancien préfet de police de Paris, qui s’est éteint la semaine dernière à l’âge de 95 ans. De toute sa longue carrière au service de l’État, c’est sans conteste son rôle décisif durant les événements de Mai 68 qui restera dans l’histoire.

Né en Ardèche en 1913, Maurice Grimaud est en charge du maintien de l’ordre et de la sécurité à Paris quand éclatent les premiers soulèvements étudiants. Alors qu’au sommet de l’État, le pouvoir vacille, Maurice Grimaud impose aux partisans de la manière forte une gestion mesurée de la crise.

Le préfet de police s’attache à maintenir le dialogue avec les responsables étudiants, exhorte les policiers à ne pas céder à la violence et s’oppose à l’assaut des bastions de la révolte, le théâtre de l’Odéon et la Sorbonne. Cette stratégie fut, à l’heure du bilan, reconnue comme ayant évité à la France un bain de sang.

« Véritable républicain »

Maurice Grimaud en mai 1968 : un préfet de police dans la tourmente

Maurice Grimaud en mai 1968 : un préfet de police dans la tourmente

À l’occasion des 40 ans de Mai 68, la préfecture de Paris a publié l’an dernier la lettre qu’avait adressée ce grand serviteur de l’État à tous les policiers parisiens le 29 mai 1968. « Frapper un manifestant tombé à terre, c’est se frapper soi-même en apparaissant sous un jour qui atteint toute la fonction policière », écrivait-il. Daniel Cohn-Bendit, l’ancien leader étudiant, a lui aussi rendu hommage à l’homme, qu’il a qualifié de « véritable républicain ».

Après cet épisode révolutionnaire, ce père de cinq enfants sera nommé secrétaire général de l’aviation civile en 1972, puis il dirigera la Régie immobilière de la Ville de Paris.

De sensibilité mendésiste, celui qui avait milité, jeune homme, dans une association de gauche pacifiste deviendra ensuite directeur de cabinet du ministre de l’intérieur Gaston Defferre (1981-1983). Commandeur de la Légion d’honneur, Maurice Grimaud a évoqué ses souvenirs et ses convictions dans plusieurs livres, En mai, fais ce qu’il te plaît (1977) ou La Police malade du pouvoir (1980). (La Croix du 21 et 22 juillet 2009).


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