Le retour du califat

418e3o0ri2L._SX339_BO1,204,203,200_Parution du livre le 10 mars 2016 – Lorsque l’organisation de l’État islamique proclame le califat en 2014, elle signe le retour d’une institution à l’histoire plus que millénaire. Le calife, à l’origine simple successeur du Prophète de l’islam, devient une figure centrale du pouvoir, avec la mise en place de plusieurs dynasties califales : les Omeyyades à Damas, les Abbassides à Bagdad, les Fatimides au Caire, les Almohades à Marrakech, les Ottomans à Istanbul.

Au fil des siècles, cette figure évolue : d’abord chef spirituel et temporel, le calife finit par n’être plus qu’un guide religieux, soumis au pouvoir d’un vizir ou d’un émir. Il subit tout à la fois la pression des oulémas et de l’armée, puis celle des puissances étrangères, avant de disparaître à l’issue de la Première Guerre mondiale.

Malgré la suppression du califat en 1924, ce rêve d’unité de la communauté musulmane est toujours présent. Il signe l’échec de l’État-nation porté par le nationalisme arabe et le retour d’un panislamisme conquérant. Loin d’être l’expression d’un fanatisme local, il apparaît aujourd’hui comme un projet mûrement réfléchi, à l’enracinement historique.

guidere20Mathieu Guidère est professeur des universités et agrégé d’arabe. Il a été tour à tour professeur résident à l’École spéciale militaire de Saint-Cyr, puis professeur détaché à l’Université de Genève, avant d’être nommé professeur d’islamologie à l’Université de Toulouse-Jean Jaurès. Il a publié une trentaine d’ouvrages sur le monde arabe et musulman, dont l’Atlas des pays arabes (Autrement, 2015) et L’État du monde arabe (De Boeck, 2015).

Pour compléter ce billet, écoutez le document sonore dans l’émission Parenthèse sur France Inter  : Le califat : mort et renaissance d’une idée millénaire


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