Douze tyrans minuscules. Les policiers de Paris sous la Terreur

douze-tyrans-minuscules-les-policiers-de-paris-sous-la-terreur-9782213615431_0Parution du livre le 18 mars 2003 – A l’article « Police » de l’Almanach de l’An II (1793) – sorte de who’s who de l’Ancien Régime -, figure la liste des douze administrateurs chargés d’assurer la sécurité des Parisiens. Rien ne prédispose ces hommes à encadrer la capitale : l’un est chocolatier, un autre, architecte. On trouve même, parmi eux, un poète et un fabricant de cosmétiques… Ils ont été choisis pour leurs seules convictions politiques ! En suivant l’itinéraire de ces individus qui firent la Terreur, on redécouvre vues des coulisses : la prise de la Bastille, l’invasion des Tuileries, mais aussi les dernières heures de Louis XVI au Temple ou la persécution des Girondins. Plus on avance dans les ténèbres, plus ils tiennent un rôle actif, visible, engagé. En août 1793, les douze tyrans minuscules sont à pied d’œuvre, la partie peut commencer ! Mais le destin de ces policiers est déjà scellé. Ils vont être tour à tour soupçonnés, accusés ou convaincus de corruption. Leur drame aura été d’avoir eu plus de responsabilités que de pouvoir, et plus de pouvoir que de jugeote. Autant l’action des grands révolutionnaires est connue dans les moindres détails, jusqu’à faire partie de la mythologie républicaine ; autant le rôle des petits est resté dans l’ombre. L’instauration de la République dans la liberté, l’égalité et la fraternité, c’est Paris asservi, abruti, saigné à blanc par douze policiers dont Frédéric Lenormand restitue avec minutie les actes et le sinistre zèle. De l’apprentissage à l’apogée des monstres, cet ouvrage historique et critique se veut bien plus qu’une simple biographie collective ; c’est une traversée des années révolutionnaires considérées sous l’angle des petits artisans de l’oppression.

Éditeur : Fayard

lenormand-fredericFrédéric  LENORMAND est né le 5 septembre 1964. Il est ce qu’il convient d’appeler un écrivain prolifique. Après de brillantes études, il publie dés 1988 cinq romans. C’est le début d’une carrière de romancier historique couronné de multiples prix. Le 18ème siècle est le fil conducteur de ses publications. Sa pièce de théatre « Mademoiselle se marie » n’en est pas très éloignée ( très proche de la vérité historique, elle a pour cadre la cour de Louis XIV à la fin du 17ème siècle ). Des ouvrages pour la jeunesse complètent son oeuvre ( par exemple la série « L’orphelin de la Bastille » qui se passe durant la Révolution française ).

A côté de romans historiques parfois très spécialisés ( par exemple l’étude des maisons de santé transformées en prison durant la Révolution française ), le lecteur peut se distraire avec plusieurs séries de romans policiers historiques toujours très bien documentés avec un soucis du détail historique parfaitement abordable. Mais s’il fallait y ajouter un qualificatif, sans contestation possible ce serait « humoristique ». Les polars de Frédéric Lenormand sont drôles, pleins d’esprit, ils ressemblent à de l’historiquement non correct mais attention tout y est vrai car l’auteur est un historien rigoureux et … modeste.


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