La torture et l’armée pendant la guerre d’Algérie (1954-1962) – (Raphaëlle Branche )

Parution du livre le 15 avril 2017 – Très tôt, au cours de la guerre d’Algérie, des révélations firent connaître à l’opinion publique métropolitaine certains détails de l’usage de la torture par l’armée française. Les «opérations de maintien de l’ordre» dépendaient des autorités civiles mais leur réalisation fut laissée de plus en plus largement à l’appréciation de l’armée au fur et à mesure que l’insurrection nationaliste gagnait du terrain.

Des débats passionnés mirent aux prises intellectuels et journalistes, hommes d’Église et hommes d’armée, avocats et écrivains. D’anciens soldats témoignèrent ; des victimes aussi : personne ne pouvait ignorer qu’en Algérie des militaires français pratiquaient la torture.

Il fallait aller au plus près du terrain pour comprendre pourquoi, en définitive, tant de militaires français purent pendant plus de sept ans commettre des exécutions sommaires et des actes de torture et le faire avec l’assurance qu’obéissant à des ordres ils étaient ainsi au service de leur pays.

Raphaëlle Branche est ancienne élève de l’École normale supérieure de Fontenay-Saint-Cloud, agrégée d’histoire et docteur en histoire. Elle a été maître de conférences à l’Université de Rennes II. Rattachée au Centre d’histoire sociale du XXe siècle, elle enseigne à l’Université de Paris-1-Panthéon-Sorbonne. Elle est membre de l’Institut universitaire de France et, depuis 2010, habilitée à diriger des recherches.

Elle est spécialiste de l’étude des violences en situation coloniale. Sa thèse, soutenue en 2000, portait sur la torture pendant la guerre d’Algérie ; elle a été publiée en 2001 aux éditions Gallimard. Il s’agit du premier travail scientifique approfondi sur la question1. Avec L’embuscade de Palestro. Algérie 1956 (Armand Colin, 2010), Raphaëlle Branche s’est penchée sur les violences commises par le FLN, lors de la guerre d’indépendance d’Algérie et, plus largement, sur l’histoire des effets de l’insurrection de 1871 dans cette région de Kabylie 2.

Elle est également membre du comité de rédaction de Vingtième siècle : revue d’histoire et membre du Conseil supérieur des archives.

 Première parution en 2001

Nouvelle édition revue en 2016

Collection Folio histoire (n° 253), Gallimard

L’armée, la torture et la République – Université de tous les savoirs …