La première exécution sur une chaise électrique – Presse RetroNews …

Un homme assis sur une chaise électrique, 1908, source : New York Public Library-WikiCommons

Le 6 août 1890 à 4h du matin, dans la prison de New York, on réveille William Kemmler qui s’habille et déjeune tranquillement. Lorsque le médecin de la prison et l’aumônier entrent dans sa cellule, il leur dit : « Vous venez me faire vos adieux. Je suis prêt, et j’espère que Dieu me recevra auprès de lui. »

Condamné à mort pour le meurtre de sa compagne, William Kemmler, 39 ans, est le premier homme à subir la peine capitale par électrocution.

Cette nouvelle méthode de mise à mort a été votée – non sans débats – le 1er janvier 1889 par la législature de New York, après que des spécialistes ont démontré le caractère inhumain de la pendaison – où certains exécutés agonisaient pendant une trentaine de minutes.

La commission parlementaire chargée d’examiner par quel mode d’exécution on pourrait remplacer la pendaison s’était arrêtée à l’exécution par l’électricité. Mais les débats entre « spécialistes » ont été houleux…

Pour en savoir plus lire le billet publié par Michèle Pedinielli le 19 janvier 2018 sur le site de Retronews


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