Delincuentes viajeros – estafadores, punguistas y policías en el atlántico sudamericano

Agosto de 2018 – Entre fines del siglo XIX y las primeras décadas del XX, en medio del vertiginoso proceso de modernización que atraviesan las principales ciudades de Sudamérica, los archivos policiales de Buenos Aires y Río de Janeiro empiezan a registrar, con alarma, la amenaza de los “delincuentes viajeros”, un tipo de personaje especialmente difícil de detectar, veloz y con apariencia de gentleman, capaz de concretar con éxito robos y estafas sin ejercer violencia. ¿Quiénes eran estos ladrones de guante blanco? ¿Existieron más allá de las fantasías y las coartadas policiales?

En una pesquisa tan rigurosa como apasionante en sí misma, Diego Galeano persigue esas biografías escurridizas, esas historias de individuos o de bandas que circulaban por el espacio atlántico con nombres falsos, documentos fraguados, ganzúas, llaves, navajas, valijas elegantes. Revisando documentación policial –telegramas, retratos, álbumes fotográficos, fichas antropométricas y dactiloscópicas–, rastros que atestiguan los pactos de cooperación y las redes de vigilancia transnacional, el autor reconstruye el modus operandi de los “ratones de hotel”, los cuenteros del tío y los punguistas, verdaderos profesionales que operaban en los hoteles de lujo o se movían al amparo del anonimato en ciudades cada vez más populosas. Y revela también los esfuerzos de las policías que, recurriendo a las modernas técnicas de identificación y al canje de antecedentes e información, buscaban combatir a los malhechores con la menor burocracia posible.

Contribución valiosa a la historia social de las prácticas delictivas y de la policía, este libro narra las deliciosas picardías de un puñado de ladrones viajeros, en una época de fronteras porosas y un intenso flujo de personas, papeles e ideas, a la vez que aporta una pieza nueva y necesaria a una genealogía de los mecanismos de control transnacional.

Diego Galeano  – Nació en La Plata, en 1980. Es doctor en Historia Social por la Universidad Federal de Río de Janeiro y profesor de Historia Contemporánea en la PUC-Río, Brasil. Fue profesor visitante en la Universidad de París-1, Sorbona. Sus investigaciones se enfocan en la historia sociocultural de la policía y del delito en América Latina. Es autor de Escritores, detectives y archivistas. La cultura policial en Buenos Aires, 1821-1910 (2009). La versión en portugués de este libro (Criminosos viajantes, 2016) obtuvo el Premio de Investigación del Archivo Nacional de Brasil.


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