“Le châtiment suprême : L’application de la peine de mort en France (1906-1981)”

Paru le 18 décembre 2018 – S’appuyant sur le dépouillement de nombreuses archives, l’ouvrage présente l’histoire de l’application de la peine de mort par les cours d’assises en France métropolitaine. Partant des pulsions punitives présentes dans l’opinion publique, il montre comment les enquêtes judiciaires « construisent » des affaires où la peine de mort est encourue, et les tensions à l’œuvre dans les procès. La part de la peine de mort dans la répression criminelle, l’évolution du rythme des condamnations, les profils des condamnés à mort sont successivement examinés. Le processus gracieux, qui permet de sauver la tête d’une majorité de condamnés à mort, est étudié dans son fonctionnement et ses variations. La détention de ces condamnés particuliers soulève de nombreuses difficultés, entre souci d’humanité et impératif de sécurité. Le propos s’attache à retracer l’expérience de la préparation à la mort, avant d’aborder les différentes dimensions de l’exécution par guillotine. Une place est aussi accordée à la destinée des condamnés graciés et leur éventuelle réinsertion.

Nicolas PICARD : Agrégé et docteur en histoire contemporaine de l’Université Paris 1 Panthéon-Sorbonne

Les collections éditées par l’Institut Universitaire Varenne sont diffusées par la LGDJ-Editions Lextenso.

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